Un hombre está en una misión para recrear la ciudad de Nueva York en LEGO

«El desafío es crear realismo urbano con un juguete para niños, ya sea un edificio precioso y prístino, o uno que esté completamente intemperizado»

Jonathan Lopes insiste en que casi cualquiera podría hacer su trabajo. Y a muchas personas les gustaría: es un artista visual cuyo medio son los ladrillos LEGO.

«Son para mí lo que las pinturas son para un pintor», dice Lopes. En su nuevo libro, Ciudad de Nueva York, ladrillo por ladrillo , presenta su visión de la Gran Manzana en forma de una colección de estructuras de ciudad cuidadosamente recreadas, desde un edificio de Woolworth de dos metros de altura hasta un modelo de 30 centímetros de fuego. La estación que vio en Brooklyn. Todo hecho de LEGO, por supuesto.

La obsesión de Lopes comenzó en 1999, el año en que compró su primer kit de LEGO como adulto. En ese entonces, no sabía que se convertiría en su carrera. Pero la escala de las construcciones lo exige. Con 2,3 metros de altura, solo el edificio Woolworth está compuesto por 100,000 piezas de LEGO y tomó 220 horas para construir. El primer gran proyecto de Lopes, una réplica de su vecindario de Brooklyn construido en su sala de estar, mide cinco por tres metros.

Antes de convertirse en un artista de ladrillos, Lopes perseguía una carrera como músico. Luego, a los 20 años, compró uno de los primeros kits de Star Wars de LEGO, y nunca miró hacia atrás. Pronto comenzó a construir sus propias réplicas de estaciones de tren, casas y puentes en Nueva York, siguiendo un principio clave: la observación. «LEGO es muy matemático, pero mi proceso no implica eso», dice. “Miro las cosas y luego las bosquejo aproximadamente en papel para asegurarme de que se vean bien estéticamente. Luego los construyo «.

Lopes conoce la paleta de LEGO al revés, por lo que puede visualizar inmediatamente qué combinaciones de ladrillos funcionarán para las diferentes formas que quiere crear. Pero no ve su obra como juego. En su lugar, espera contar la verdadera historia de la ciudad: no solo la brillante Grand Central Terminal, sino también la aridez urbana en decadencia.

Usando colores en su mayoría en tonos de tierra, se propone recrear estaciones de bomberos en descomposición o líneas de ferrocarril descompuestas tanto como rascacielos bien conocidos. «No quiero construir el edificio más feliz», dice. «El desafío es crear realismo urbano con un juguete para niños, ya sea un edificio precioso y prístino, o uno que esté completamente degradado».

El uso de los ladrillos de juguete para reproducir malezas, herrumbre o incluso vidrios rotos es lo que diferencia su trabajo de otros proyectos, dice Lopes. Pero ser un artista LEGO no es del todo divertido. No está trabajando en asociación con el fabricante danés, lo que significa que tiene que negociar sus propias exposiciones con museos y galerías. «Es creativamente satisfactorio, pero en última instancia, es como dirigir una pequeña empresa», dice. «Sí, juegas LEGO para vivir, pero en realidad también pasas mucho tiempo tratando de monetizarlo». El tiempo de juego se vuelve real.