SpaceX consigue aterrizar los tres propulsores de cohetes Heavy Falcon por primera vez

Luego del segundo lanzamiento del Falcon Heavy de SpaceX, los tres núcleos de refuerzo del cohete aterrizaron nuevamente en la Tierra. Los dos núcleos exteriores del cohete aterrizaron en las dos plataformas de aterrizaje de concreto de SpaceX en Cabo Cañaveral, Florida, cerca del lugar del lanzamiento. El núcleo central aterrizó en uno de los barcos de aviones no tripulados de la compañía en el Océano Atlántico.

Es la primera vez que SpaceX ha aterrizado los tres núcleos de cohetes de un vuelo Falcon Heavy. La primera vez que Falcon Heavy voló, en febrero de 2018, solo los dos núcleos externos regresaron a la Tierra en una sola pieza. El núcleo central de ese lanzamiento falló su nave de aviones no tripulados, cuando falló en encender los tres motores necesarios para aterrizar debido a una escasez de combustible. Así que en lugar de eso, el cohete se estrelló contra el océano a 300 millas por hora. Aún así, el desembarco de refuerzo sincronizada se convirtió en una de las imágenes más icónicas de la puesta en marcha, con muchos comparando que a un ballet.

Pero hoy, SpaceX logró mantener los tres aterrizajes, y puede haber ayudado a que los tres refuerzos utilizados para este vuelo fueran versiones mejoradas de los cohetes de SpaceX, conocidos como Bloque 5. Esta versión está diseñada para optimizar la reutilización, lo que hace que sea más fácil para SpaceX Aterrice los vehículos y luego déles la vuelta rápidamente para futuros vuelos.

SpaceX probó por primera vez estos aterrizajes hace poco más de cuatro años con sus propulsores de cohetes Falcon 9. El primer intento en el mar (en enero de 2015) terminó en una espectacular bola de fuego, luego de que el impulsor se estrelló contra la nave de aviones no tripulados, video del cual SpaceX lanzó en Vine . El segundo intento de aterrizaje fue en abril de 2015, y el refuerzo casi lo logró, pero finalmente se volcó y explotó.

SpaceX lanzó su primer propulsor de cohetes en diciembre de 2015 en Cabo Cañaveral en la plataforma de aterrizaje de concreto original. A partir de ahí, tomó tres intentos más para pegar uno de los desembarcos marinos . Pero entre ese momento y el lanzamiento inaugural de Falcon Heavy del año pasado, SpaceX recitó 20 aterrizajes exitosos con solo una falla. Y desde el primer lanzamiento de Falcon Heavy del año pasado, la compañía solo ha tenido un aterrizaje de refuerzo fallido .