SpaceX acaba de retrasar la primera misión comercial del cohete Falcon Heavy al jueves

Actualización del 10 de abril, 7:30 p.m. ET: SpaceX ha retrasado el lanzamiento hasta el jueves 11 de abril debido a los fuertes vientos.

Original: esta tarde, el cohete más poderoso de SpaceX, que también es el cohete más poderoso del mundo en este momento, realizará su segundo vuelo al espacio desde Florida más de un año después de su famosa misión de debut. Será el primer lanzamiento de Falcon Heavy para clientes, que enviará un satélite de comunicaciones para Arabia Saudita a una órbita alta sobre la Tierra. Los tres núcleos del cohete intentarán volver a aterrizar en la Tierra después del despegue.

La misión marcará el inicio de las operaciones comerciales de Falcon Heavy, la versión mejorada del cohete Falcon 9 de SpaceX. El vehículo consta de tres núcleos Falcon 9 que están sujetos entre sí y son capaces de proporcionar más de 5 millones de libras de empuje en el despegue. Eso le permite al Falcon Heavy colocar más de 140,000 libras de carga en órbita terrestre baja. El segundo cohete más poderoso de los Estados Unidos, el Delta IV Heavy, puede enviar más de 63,000 libras al mismo lugar.

Aunque poderoso, el Falcon Heavy no ha visto ninguna acción desde su primer lanzamiento dramático el 6 de febrero de 2018 . Para ese vuelo, SpaceX lanzó al director ejecutivo Tesla Roadster de Elon Musk al espacio, colocando al Roadster en un camino distante alrededor del Sol que cruza la órbita de Marte. Después del lanzamiento, SpaceX pudo aterrizar los dos refuerzos externos del Falcon Heavy casi simultáneamente en dos de las plataformas de aterrizaje de la compañía. El núcleo central, sin embargo, no logró detener su aterrizaje en un barco drone en el mar.

Cuando el Falcon Heavy se lanzó por primera vez, tenía muy pocos clientes comerciales. Pero desde el vuelo inaugural, SpaceX ha agregado algunos clientes más al manifiesto de Falcon Heavy, incluida la compañía de telecomunicaciones Viasat, junto con algunos lanzamientos adicionales de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Otro vuelo exitoso hoy podría ayudar a atraer más.

Aunque el Falcon Heavy no ha volado con frecuencia, el hecho de que se haya lanzado en absoluto ha llamado la atención de los legisladores y funcionarios de la NASA que recientemente consideraron cambios en los planes de exploración a largo plazo de la agencia espacial. El 13 de marzo, el administrador de la NASA, Jim Bridenstine, dijo a los legisladores en una audiencia en el Senado que la agencia estaba considerando la idea de usar un cohete comercial , posiblemente el Falcon Heavy, para lanzar un importante vuelo de prueba alrededor de la Luna. La NASA actualmente está construyendo su propio cohete, el Sistema de Lanzamiento Espacial o SLS, para realizar ese vuelo lunar, pero los retrasos en el desarrollo del vehículo hicieron que los oficiales de la NASA consideraran los cohetes disponibles para el trabajo. Y el Falcon Heavy es la opción operativa más poderosa.

En última instancia, la NASA decidió que seguiría con el SLS para realizar la misión, pero Bridenstine observó que el Falcon Heavy podría convertirse en parte de los planes a largo plazo de la NASA en el futuro . Incluso notó que el Falcon Heavy es capaz de enviar una cápsula de tripulación pesada que la NASA está construyendo, llamada Orion, alrededor de la Luna con algunas modificaciones grandes. Se necesitaría mucho trabajo, pero es una opción posible a largo plazo, según Bridenstine. «Se podría usar en el futuro si pudiéramos superar todo eso», dijo en un ayuntamiento el 1 de abril.

Mientras tanto, SpaceX ha alineado un flujo constante de lanzamientos con el cohete, con el próximo programado para este verano. Lo primero es el lanzamiento de esta tarde del satélite saudí llamado Arabsat-6A, y es posible que SpaceX pueda atrapar a los tres de sus aterrizajes en esta ocasión. Un barco drone ya está en posición en el Atlántico para capturar el núcleo central del cohete, mientras que los dos núcleos exteriores apuntarán a aterrizar en las zonas de aterrizaje de concreto de SpaceX en la costa de Florida.

El despegue está programado para las 6:35 PM hora del este del Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, Florida. SpaceX tiene una ventana de lanzamiento de casi dos horas, por lo que la compañía puede iniciarse hasta las 8:32 PM ET. El clima parece bueno para un lanzamiento hasta el momento, con un 80 por ciento de posibilidades de que las condiciones sean favorables, de acuerdo con el 45o Ala Espacial . La cobertura del vuelo de SpaceX debe comenzar alrededor de 20 minutos antes del despegue. Verifique entonces para ver si SpaceX puede lograr un aterrizaje triple esta vez.