La nave de Beresheet de Israel aterrizará en la Luna.

Después de dejar la Tierra en un cohete SpaceX Falcon 9 en febrero, la nave israelí Beresheet está a punto de convertirse en la primera misión de financiación privada para aterrizar en la Luna.

Una pieza de metal del tamaño de una lavadora está actualmente orbitando la Luna. Ha estado allí desde el 4 de abril, después de dejar la Tierra en un cohete SpaceX Falcon 9 en febrero, y está a punto de hacer historia.

El jueves 11 de abril a las 21:00 BST, la nave israelí Beresheet estará lista para aterrizar en la Mare Serenitatis de la Luna . Si tiene éxito, se convertirá en la primera sonda de financiación privada enviada a la Luna.

Es un gran año para la exploración espacial. Hace cincuenta años, los humanos pisaron la Luna por primera vez. Desde entonces, solo EE. UU., Rusia y China han aterrizado naves espaciales en nuestro satélite, pero eso está a punto de cambiar.

Creada por Israel Aerospace Industries y desarrollada por la compañía sin fines de lucro SpaceIL, la misión de Beresheet marca un cambio significativo en la forma en que se financian las ambiciosas misiones espaciales. Compañías como SpaceX han hecho del lanzamiento al espacio un modelo de negocio, pero SpaceIL está dando un paso más allá, al aterrizar en la Luna.

Una vez que la nave espacial de cuatro patas aterrice en la superficie lunar, sobrevivirá durante unos días antes de que se queme con el resplandor del sol. Su objetivo es estudiar el núcleo de hierro de la Luna,

Esta misión fue una entrada al Premio Lunar X de Google , que se llevó a cabo en 2007 y 2008. La misión, para un equipo financiado con fondos privados para enviar una nave espacial a la Luna y enviar un video a la Tierra, tenía una fecha límite inicial de 2014, pero las fechas seguían siendo. retrasado. Aunque cinco equipos formaban parte de la competencia en 2018, el año pasado se anunció que nadie podía cumplir con el plazo que habían establecido en marzo de 2018. Nadie ganó el premio en metálico.

Aunque no ganaron el premio de $ 20 millones, SpaceIL continuó desarrollando su misión lunar. Toda la misión ha costado $ 100 millones, lo que es bajo para una misión de aterrizaje lunar.

El martes 9 de abril, Beresheet encendió sus motores por poco más de un minuto, para ponerlos en una órbita más cercana a la Luna en preparación para el aterrizaje.

La nave comenzará mañana la maniobra de aterrizaje, que se transmitirá en vivo a las 21:00 BST (16:00 ET).

Beresheet usará sus motores para llevarlo a una posición estable a 5 metros sobre la superficie de la Luna. Los motores se apagarán y la nave espacial caerá a la superficie con la gravedad de la Luna, que es aproximadamente una sexta parte de la gravedad en la Tierra. 

La nave tiene cuatro patas de aterrizaje, cada una de las cuales se compone de tres puntales que lo convierten en una especie de trípode, con una almohadilla en el extremo que estará en contacto con la superficie de la Luna. Incorporados en la nave espacial hay mecanismos de absorción de energía, para ayudar a la nave a tener un aterrizaje suave.

Una pieza de tecnología de absorción de energía se ha utilizado en naves espaciales anteriores: estructuras de panal de abejas hechas de aluminio que se triturarán al aterrizar. Sin embargo, otra parte de la tecnología es nueva, por lo que se probará por primera vez: elementos de acero inoxidable que se espera comprimen y absorban energía.

Las patas se colocarán lo suficientemente separadas para que el aterrizador no se caiga cuando aterrice. Posteriormente, el tren de aterrizaje será retraído en la nave espacial.

El sitio de aterrizaje de la sonda, Mare Serenitatis, se encuentra en el hemisferio norte de la Luna, cerca de los sitios de aterrizaje de Apolo 15 y 17, y Lunar 2 y 21. Si Beresheet toma fotografías en su camino hacia abajo, existe la posibilidad de que reciba una vislumbrar algunos de estos sitios, similar al Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA, que tomó fotos de Apolli 12, 14 y 17 en su camino hacia abajo.

El lugar de aterrizaje elegido tiene pocos cráteres, lo que significa que el aterrizaje debe realizarse sin problemas. La corteza de Mare Serenitatis es magnética, lo que lo convierte en un lugar perfecto para estudiar el núcleo de hierro de la Luna y su magnetismo.

Beresheet tiene cámaras para capturar fotografías y un magnetómetro para medir el campo magnético en la superficie de la Luna, en ese sitio.

«Beresheet aterrizará en Mare Serenitatis, una llanura basáltica oscura formada por antiguas erupciones volcánicas», dice Hani Mohammadi, un experto aeroespacial.

El primer indicio de que la Luna tuvo un campo magnético se dio cuando los astronautas trajeron muestras de roca de la Luna y descubrieron que algunas eran magnéticas. Hasta entonces, no teníamos idea de que la Luna había tenido un campo magnético.

En la Tierra, nuestro campo magnético es causado por el movimiento de hierro líquido en nuestro núcleo externo, creado por la convección del calor. Este movimiento crea una dinamo, que es responsable del campo magnético.

La Luna, sin embargo, no es lo suficientemente grande como para que la convección tenga lugar en su núcleo, por lo que la forma en que el hierro líquido podría moverse en su núcleo era un misterio. Ahora, esperamos que la capa media de la Luna, llamada manto, sea la responsable de agitar su núcleo de hierro líquido. El núcleo y el manto giran alrededor de ejes ligeramente diferentes, y la fricción en el límite provoca el movimiento de la plancha.

Se cree que el campo magnético de la Luna duró alrededor de mil millones de años, en algún lugar entre los 2,7 mil millones y los 4,2 mil millones de años atrás.

«El magnetismo lunar ha sido un enigma durante décadas», dijo Oded Aharonson, investigador del Instituto Weizmann de Ciencia en Rehovot, Israel, y científico líder en la misión. «Es un privilegio ser parte de esta misión que está dando un paso más hacia su resolución».

«Además de la investigación científica, es la primera misión lunar privada y es exactamente lo que necesitamos en la exploración espacial, la privatización», dice Mohammandi. «El éxito de Beresheet es alentador para que los inversores privados inviertan en futuros proyectos espaciales».